Lion

Crédit : Yathin S Krishnappa (CC)

Carte d'identité

Nom scientifique Panthera leo
Espèce Lion
Statut IUCN Vulnérable
Animal menacé Oui
Animal protégé Oui
Habitat naturel
L'habitat naturel préféré du lion est la savane, mais il figure aussi dans les forêts sèches et les demi-déserts. On ne le trouve toutefois jamais dans les forêts denses et humides ou les déserts arides.
Territoire
Aujourd'hui, la répartition géographique du lion est largement limitée à l'Afrique subsaharienne. Un dernier groupe de survivants s'est toutefois réfugié dans le parc national de la forêt de Gir dans l'État de Gujarat, en Inde où il ne reste qu'environ 300 spécimens. Les populations significatives de lions africains sont localisées dans les parcs nationaux du Kenya, de Tanzanie et d'Afrique du Sud et se font rares en dehors des zones protégées.
Groupe social
Contrairement aux autres fauves, plutôt solitaires, les lions vivent dans des troupes, qui sont des unités sociales permanentes, composées de femelles apparentées entre elles, de mâles non apparentés aux femelles et de leur progéniture. La dimension du territoire et le nombre de proies déterminent la dimension du groupe qui varie de 3 à 30 individus. Il y a habituellement dans le groupe un à sept mâles adultes et d'une à dix-huit femelles. Le territoire d'une troupe couvre 20 à 500 km2.
Comportements spécifiques
Le lion ne chasse généralement que dans l'obscurité ou aux heures fraîches du matin ; l'obscurité et les températures plus clémentes constituent un avantage important. De plus, le lion est inactif de 20 à 21 heures par jour, dont 10 à 15 heures de sieste.

En chiffres

Nombre estimé d'animaux en liberté dans le monde
Entre 23 000 et 39 000, en baisse constante (source : IUCN)

Événements marquants dans les zoos

Décès accidentel

En décembre 2010
1 cas

Une lionne âgée de 2 ans s’est noyée dans le bassin qui délimitait son enclos. «C’est un enchaînement de mauvaises circonstances, explique le directeur. Nous avions fait un guidage électrique mais la lionne est sortie très vite de son enclos intérieur et a chuté directement dans l’eau. De l’extérieur, nous lui avons tendu une échelle et essayé de la diriger vers les deux marches-pieds du bassin. Mais elle avait déjà dû boire la tasse. Contrairement aux tigres, les lions ne sont pas des très bons nageurs.»

Dans les zoos

Effectifstrier par ordre décroissant Son enclos Conditions de vie Pathologies
Zoo des Sables
Zoo d'Amnéville
Zoo des Trois Vallées
Safari de Peaugres
Zoo-fauverie du Faron Espace trop petit
Milieu et sol inadaptés
Pas de distance de fuite
Zoo du bois d'Attilly 3 1 petit enclos en plein soleil, sans abri + 1 tout petit enclos en plein soleil sur sol bétonné Absence d'eau pour la baignade
Absence d'écuelle d'eau
Espace trop petit
Milieu et sol inadaptés
Pas d'abri
Pas de distance de fuite
2 lions apathiques, 1 lionne très agitée, stressée.
Espace zoologique Saint-Martin-de-la-Plaine 3 Pas de distance de fuite
Parc zoologique de Paris 4 Relativement grand, sans toiture grillagée mais avec une clôture électrifiée. Rocher chauffant.